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新冠威脅未除 超前部署遠距醫療

2020/06/03  聯合新聞網

台灣啟動大解封在即,日常生活逐漸恢復常軌。當大家慶祝台灣成功對抗疫情時,全世界的新冠肺炎確診數卻已悄悄突破六百萬人。回溯至五月初,全球新冠肺炎確診數約三百萬人,換言之,短短的一個月內全世界的新冠肺炎確診數就增加了一倍。在此同時,台灣則是連續超過一個月沒有本土病例,是其他國家難以複製的重大成就。然而,從全球每天新增九至十萬病例數的趨勢來看,人類仍籠罩在新冠肺炎的威脅之中。按照這個趨勢,入秋前確診數將很快地超過一千萬人。

新冠肺炎的爆發深遠的改變人類的生活,為了避免群聚,遠距教學、遠距辦公室以及遠距會議等新興產業蓬勃發展,而網路購物以及外送平台更是重要的經濟活動。這些產業的崛起,仰賴網際網路的運作,在新冠肺炎的肆虐下,維繫著人與人間的連結。當然,醫療產業在這一波疫情中,也產生許多新契機,各種穿戴式與居家監測設備的發展,推動數位醫療往前邁進,讓醫師在遠距也能精準掌握病患狀況。

我國醫師法第十一條規定「醫師非親自診察,不得施行治療、開給方劑或交付診斷書。但於山地、離島、偏僻地區或有特殊、急迫情形,為應醫療需要,得由直轄市、縣市主管機關指定之醫師,以通訊方式詢問病情,為之診察,開給方劑,並囑由衛生醫療機構護理人員、助產人員執行治療。」並將相關施行辦法,詳細規定於「通訊診察治療辦法」。防疫前間,衛福部為了讓居家隔離檢疫的民眾也能就醫,放寬了以往通訊醫療限於偏遠地區相關規定,讓遠距醫療也能適用於居家隔離檢疫民眾,而數位醫療的應用,如視訊設備、體溫及生理訊號監測,就成為重要的工具。

台灣防疫的成功,取決於超前部署以及嚴謹的邊境管制。然而,隨著海空交通的恢復,台灣不可能永遠阻絕境外移入病例。面對後疫情時代,必須思考長期的因應措施。遠距醫療的擴大及常態化,除了能讓醫院減少群聚感染的風險,也減少民眾的舟車勞頓。

現今醫療科技,已與過往醫師法第十一條規定的時空背景不可同日而語,不論是身體檢查、流程標準化、病患身分確認、藥物配送等都已有相應的科技克服困難。政府若能及早因應修正醫師法和通訊診察治療辦法,讓遠距醫療及相關數位醫療產業也能超前部署,將有機會創造台灣防疫另一個成功典範,甚至讓台灣高品質的醫療能夠跨越距離,布局全世界。